Самый быстрый из известных астероидов сближается с Землей

Самый быстрый из известных астероидов сближается с Землей

18 января безымянный астероид под кодовым номером 2002 AJ129 стал приближаться к Земле. Он пройдет на минимальном расстоянии от Земли 4 февраля, после чего отправится по своей орбите в глубины космоса. При этом 2002 AJ129 будет самым крупным и самым быстрым космическим объектом, который приблизится к Земле в 2018 году.

В НАСА уверяют, что этот астероид не несет Земле никакой опасности, он пролетит мимо, хотя и классифицируется, как «потенциально опасный», а его размеры и скорость делают его самым опасным из известных: если он «вмажется» в Землю, конца света не избежать, и нашу планету, в лучшем случае, постигнет новый ледниковый период на минимум два десятка лет.

Псевдонаучные таблоиды уже пестрят паническими заголовками. И действительно, если вдуматься, то становится страшновато: астероид, отнесенный к классу «малая планета» и имеющий почти километр в поперечнике, пронесется рядом с Землей всего на расстоянии 2,6 миллиона миль. Более того, он будет двигаться в 15 раз быстрее, чем самый быстрый пилотируемый самолет в мире.

Ученые, однако, спокойны. По их подсчетам, шанс, что астероид отклонится от орбиты и не то что врежется, а вообще пролетит рядом с Землей на меньшем расстоянии, чем 2 миллиона миль, один к миллиарду. А миллион миль — это все-таки очень далеко, астероид даже не будет видно невооруженным глазом, в отличие, например, от Фаэтона, пролетавшего рядом с Землей в конце минувшего года.

Вообще, «потенциально опасных астероидов» для нашей планеты очень много. К таковым относятся все, приближающиеся к Земле на половину расстояния до Солнца. В НАСА готовы назвать примерно тысячу таких астероидов. Правда, нынешний среди них, как уже указывалось, самый крупный и быстрый, но далеко не самый опасный. Пол Ходжас, глава компьютерных аналитиков НАСА, говорит, что из этой тысячи только 46 космических объектов в течение ближайших 100 лет, действительно, мало-мальски угрожают нашей планете. «Это те, на которые мы должны обратить внимание, и мы их постоянно отслеживаем», — сказал аналитик в одном из последних интервью.

С другой стороны, НАСА намерено отследить и приближение 2002 AJ129 к Земле. Для этого планируют задействовать две мощных радиолокационные астрономические установки в США, телескоп Аресибо в Пуэрто-Рико и телескоп Голдстоун в Калифорнии. Так что, в случае чего астрономы обещают нас известить. Только вот сделать ничего нельзя. В НАСА не скрывают, что пока не располагают мощностями, позволяющими как-либо изменить траекторию движения такой быстрой и громадной глыбы.


Первому в Солнечной системе межзвездному астероиду дали труднопроизносимое имя✎


Астрономы обнаружили за орбитой Нептуна ранее неизвестную карликовую планету 2010 JO179, диаметр которой составляет 900 километров. Обнаруженная карликовая планета движется по необычно вытянутой орбите, чья ближняя к Солнцу точка находится на расстоянии в примерно 39 астрономических единиц от светила, или 5,8 миллиарда километров, а самая далекая – на дистанции в 117 астрономических единиц (17,5 миллиардов километров).